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ユタ州の道路沿いには面白いものがいっぱい!モニュメントバレーからモアブへの道

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私たちはモニュメントバレーからアーチーズ国立公園に行くため、ユタ州の道路を走りました。アリゾナ州は砂漠の景色が多かったのですが、ユタ州は砂漠の景色から一気に雪山が見えたり、一風変わったものもあり面白いのです。

前回モニュメントバレーの記事はこちら

モニュメントバレーからモアブまで

私たちが目指したアーチーズ国立公園は「モアブ(Moab)」という町の北にあります。

モニュメントバレーからモアブまでは車で約3時間、モアブの宿を目指して走りました。

アリゾナ州のフェニックス空港から徐々に北上してきましたが、だいたい似たような砂漠地帯。

正直、ちょっとドライブには飽きてきた頃でした。日本の狭くてごちゃごちゃした道は嫌ですが、何もないまっすぐな道もそれはそれで眠くなったりします。

眠いな~と思いつつモニュメントバレーからルート163をちょっと北東に進んでいると、面白い岩が現れました。

なんでこうなった!?メキシカンハットロック

現れたのは「メキシカンハットロック(Mexican Hat Rock)」

その名の通り、メキシカンハットを被ったような岩です。なんでこうなったんでしょう!?

誰かがやったのか、うまい具合に風化したのか…

いや、ここは、地球外生命体が作った!という方が夢がありそうだ!風景も火星みたいだし。

とにかく、すごいバランス。実際近くで見ると、すごく大きい。

どのくらいかと思い、google mapの航空写真で無理やり測ってみたら、一番上の”ハット”部分で直径10mはありそう。やはり地球外生命体の仕業か…

ちなみにこの地域一帯が「メキシカンハット」という町らしく、メキシカンハットロッジというメキシカンなモーテルもありました。雰囲気出てます。

ユタ州は砂漠地帯だと思っていたら雪!?

メキシカンハットロックを見たあと、再び北上しました。

すると、突然雪山が現れたのです!先輩に運転してもらっていたのでぼーっと外を眺めていたんですが、ほんと突然雪山が見えた気がします。

辺りは砂漠なのに、遠くに雪山が見えるってなんだか不思議な気分。

おそらくですがこれはロッキー山脈です。ロッキー山脈は全長4800kmくらいの長さがあるそうで、最高峰はコロラド州にあるエルバート山(4,401m)。

3月だし、そりゃ高山なら雪くらいありますね。砂漠=暑いという固定観念がなくなりました。ちなみに遠くに見えるので山はユタ州じゃないかも。

余談ですが、砂漠というのはもともと「沙漠」という文字から始まり、文字通り「水が少ない」というのが由来だそうです。

なので、砂しか無いのが砂漠ではなく、水が少ないこのアリゾナ、ユタ州あたりも砂漠なのです。

一面赤茶色の世界から、久しぶりに見た木々や雪山は新鮮でした。

ユタ州の道路沿いにそびえ立つ岩と雑貨屋!?

モアブの町に近づいた辺りで、突然ものすごく主張している岩が現れました。

「トイレありそうだし寄ってみるか!」

ということで立ち寄ってみたところ、なんだか色々なものがあって奇妙です。

雑貨が売られていたり、牛のモニュメントがあったり(写真右)

ゴルフクラブ人もいます。

ナンバープレートやいろんな金属で作られた車も(普通の車も金属だが)。

「ZOO」という看板もあるので、動物もどこかにいるのかも。このときはあまりじっくり見ずに出発してしまいました。

気になって後で調べてみたところ、もともとはお家兼、レストランだったようです。

ここはスウェーデンのアルバート・クリステンセンという方が作った家のようで、なんと12年間ダイナマイトと手作業で岩石を掘削し、家にしたとのこと。そしてレストランを運営していたようです(英語の情報しか出てこなかったので、ニュアンスが違う可能性があります)。

おそらくこの空中トロッコみたいなのも、岩石を運び出したよっていうモニュメントなのかなと思いました。

公式サイトっぽいのがあったので、見てみました。私たちはスルーしてしまいましたが、洞窟内のお家を見れるようです。

出典:Hole in The Rock公式HP

すごいですねー!見ときゃよかった。

私の情報では稚拙な説明になってしまいますが、実際はすごいドラマがあったに違いありません。

サイトを見る限り、ちょっとだけ動物とも触れ合える様子。ZOOも実際にあるみたいです。

ともあれお店の少ない道だったので、トイレもあって助かりました。ここを通る方はぜひ「Hole N” The Rock」に立ち寄って洞窟ハウスを見てみてください。

 

日本ではありえない風景がロードサイドにある、楽しいアメリカ

今回ご紹介した景色は、砂漠でもなく地震大国の日本では見ることのできない風景。

岩石は地震で崩れるし、砂漠と雪山なんて見れないし(鳥取砂丘なら砂と雪が見れるけど)。

ガイドブックに載ってないようなところでも発見があるので、面白いです!もし車でアメリカを観光するなら、気になったところに立ち寄ってみましょう。きっと発見があります!

 

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はち

はち

2児のパパ。あなたの側にある製品の開発者。ライター、投資家も。2018年、子育てのため長野県へ移住し核家族で奮闘中!

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